Жизнь Бенджамина Франклина

Бенджамин Франклин известен не только как американский государственный деятель, изображение которого украшает стодолларовую банкноту, но и как просветитель, успешный издатель и ученый-новатор. Еще при жизни Бенджамин Франклин был признан выдающимся человеком, чьи интересы охватывали не только издательскую деятельность и политику, но и науку, и музыку.

Бенджамин Франклин биография

Бенджамин Франклин: детство

Бенджамин был рожден 17. 01. 1706 года в Бостоне, в многодетной семье ремесленника. Его старший брат Джеймс был хозяином типографии и взял к себе в подмастерья юного Бенджамина. В 1723 году он уехал в Филадельфию, где открыл собственную типографию и стал автором и издателем «Пенсильванской газеты». Наибольшим успехом в издательской деятельности Франклина была публикация ежегодника «Альманах бедного Ричарда». Альманах содержал юмористические наставления о том, как достичь успеха в жизни.

В 1730 году, в возрасте 24 лет, Бенджамин женился. Но семейная жизнь не препятствовало его активной общественной деятельности. В этот период (1737-53) он работал почтмейстером, затем открыл первую публичную библиотеку. В последующие годы Франклин был дипломатом в Англии и Франции, принимал участие в разработке Декларации независимости США 1776 года и американской Конституции 1787 года. А в 42 года он почувствовал потребность серьезно заняться наукой.

Молниеотвод

Громоотвод — одно из изобретений Бенджамина Франклина

Основные научные интересы Бенджамина Франклина заключались в изучении электрических явлений. Так, летом 1752 года экспериментальным путем он выявил электрическую природу молнии. К нижнему концу вертикальной планки воздушного змея был приделан обычный хвост, а к верхнему концу – прикреплен заостренный провод, соединенный с веревкой, за которую держался змей. Чтобы веревка никак не контактировала с землей, к ней была прикреплена атласная ленточка, а к концу веревки – ключ. В тот момент как грозовая туча оказывалась над змеем, вся система напитывалась электричеством, и ворс на бечевке поднимался дыбом. Как только змей и веревка мокли под дождем, их электропроводность мгновенно усиливалась, и ключ электризовался.

Для защиты зданий от ударов молнии ученый-новатор разработал конструкцию громоотвода. Согласно гипотезе Франклина, на самых высоких местах здания должны устанавливаться вертикальные железные (стальные) стержни, заостренные подобно иглам. Стержни извлекают электрический заряд молнии и направляют его в землю. Такое действие не угрожает людям, находящимся внутри здания.

Среди изобретений Бенджамина Франклина важное практическое значение имеют бифокальные очки. Сам ученый имел плохое зрение и, как и много других людей с плохим зрением, использовал две пары очков. Испытывая естественное раздражение от необходимости менять очки в зависимости от вида деятельности, Бенджамин Франклин решил создать очки двойного действия. Его способ был очень простой – он вырезал половинки линз с каждой пары очков и закрепил две разные пары половинных линз в одной оправе. Такие очки получили название бифокальных. Через верхние половинки линз они позволяют четко видеть дальние предметы, а через нижние – близкие.

В XVIII ст. американцы жили в деревянных домах без соответствующей изоляции. В таких помещениях было очень холодно, особенно зимой, поэтому жители вынуждены были топить их дровами. Эта проблема заинтересовала Франклина, он понимал, что такое отопление домов не только опасно, но и требует больших затрат дров. В конце 1730 года он изменил конструкцию традиционной «голландской» печи на гораздо более экономичную. «Франклевская» печь была открытой, воздух в ней нагревался при входе, что способствовало значительной экономии топлива и более эффективному отоплению помещений.

Одометр

Бенджамин Франклин понял важность точного измерения расстояний, когда был почтмейстером в Филадельфии. Через некоторое время он изобрел особый прибор – одометр, который измеряет расстояние, подсчитывая количество оборотов колеса известной окружности. Узнав количество оборотов, легко подсчитать пройденный путь. В практически неизменном виде одометр (механический) используется и сейчас в гораздо более сложных транспортных средствах.

Летнее время

Примечательно также, что именно Бенджамин Франклин предложил переводить часы на летнее время, то есть на час вперед. Он заметил, что в одно время года темнеет раньше, а в другое – значительно позже. Желая увеличить продуктивность каждого дня, Бенджамин Франклин предложил летом переводить часы на час вперед, а зимой – на час назад. Его идея была очень актуальной, поскольку в то время еще не было электричества, и работу заканчивали с заходом солнца.

Знаете ли Вы?

Именно Франклин одним из первых исследовал теплую океаническую течение, которое берет начало в Мексиканском заливе и течет до Западной Европы и назвал его Гольфстримом. Он много путешествовал по Атлантическому океану, несколько раз посещал Европу, во время путешествий регистрировал различные показатели температуры океана.

Бенджамин основал в Филадельфии самую первую пожарную часть (1736) и первую американскую компанию страхования жизни на случай пожара (1752).

Именно этот человек усовершенствовал гармонику – музыкальный инструмент, состоящий из набора стеклянных полушарий, наполненных водой до разного уровня. При прикосновении к их краям увлажненными кончиками пальцев инструмент выдает чистый певучий звук.

Желая облегчить страдания брата, у которого были камни в почках, Бенджамин Франклин в 1752 году разработал катетер в виде гибкой трубки. Это изобретение легло в основу современной модели катетера.