Что такое эмпатия в психологии

Удивительные люди эти эмпаты! Словно из другого, идеального, утопичного мира, где искреннее сострадание и непоказное сочувствие – не пустой звук, а способность тонко чувствовать переживания других людей, пропуская через себя их эмоции и чувства.

Эмпатия (в переводе с греческого означающее «сопереживание») – это способность человека к глубокому состраданию, без потери связи с реальным миром. В психологию термин ввел англо-американский психолог-экспериментатор Эдвард Титченер.

Эмпатическая способность является не просто важной, а крайне необходимой для людей, чья профессиональная деятельность неразрывно связана с общением: врачи, преподаватели, воспитатели, руководители, священники и пр.

Положительные стороны эмпатии

Несомненно, эмпатия – это положительное качество, имеющее ряд преимуществ:

  1. Симпатия окружающих. Люди бессознательно тянутся к эмпатам, дарящим им свое искреннее участие в собственных проблемах. Они высоко ценят их умение слушать и сопереживать.
  2. Неконфликтность. Эмпатов практически невозможно обидеть. В спорной ситуации они не будут реагировать на прямые оскорбления, так как всегда ищут эмоциональную причину агрессии. Скорее, агрессор вызовет у них чувство жалости, чем обиду или злость.
  3. Успешность. Склонность человека к эмпатии свидетельствует о его высоком эмоциональном интеллекте. Его богатый творческий потенциал может быть с легкостью реализован, приводя к значимым профессиональным и личностным достижениям.
  4. Уважение подчиненных. Начальники и руководители с эмпатическими способностями не смотрят на работников как на безликую рабочую силу. Они предпочитают индивидуальный подход к каждому работнику с учетом его эмоциональных и психологических особенностей. Неудивительно, что такие начальники пользуются заслуженным уважением.
  5. Умение распознавать ложь. Эмпатов сложно обмануть, даже если все выглядит или звучит правдоподобно. Они считывают информацию не на уровне слов или внешних признаков, а на значительно более глубоком, эмоциональном уровне.

Отрицательные стороны эмпатии

И вместе с тем эмпатия может доставить ее обладателям и некоторые проблемы:

  1. Чувство одиночества. Эмпат может чувствовать себя одиноким, если среди его окружения нет людей с развитым чувством сострадания как у него самого. Сюда же можно отнести и отсутствие взаимности или понимания у некоторых людей.
  2. Психологические проблемы. Переживание за чужую боль, пропускание проблем через себя часто приводят к апатии, неврозам, паническим атакам, а нередко и к такому тяжелому психическому заболеванию как депрессия.
  3. Повышенная психологическая чувствительность. Сопереживание чужому горю нередко мешает эмпатам пребывать в стабильном эмоциональном состоянии. Например, весть о том, что на другой стороне земного шара цунами унесло жизни нескольких сотен людей может надолго выбить их из равновесия.

Можно ли развить эмпатию?

Для начала нужно ответить себе на вопрос, надо ли оно вам? Принуждение себя «любить этот мир» – это не про эмпатов. Их потребность к сочувствию и состраданию исходит из души. Психологи заявляют, что подавляющее большинство эмпатов получили опыт сопереживания еще в глубоком детстве.

Да, для развития эмпатии важен опыт. А где его взять? Из литературы, фильмов, жизненных ситуаций.  Малыши переживают за героев сказок или мультфильмов, ставя себя на их место. В школьном возрасте дети читают книги, развивающие у них способность чувствовать чужую боль. А вот со взрослыми людьми сложнее: они сознательно подавляют в себе эмоции, опасаясь выглядеть слабыми или сентиментальными.

Главное условие, без которого эмпатия невозможна в принципе – это любовь и бережное отношение к окружающим людям. Только любовь, в широком ее проявлении, способна научить пониманию без слов, искреннему сочувствию и непритворному состраданию.